Research Ethics

This study applies the highest standards for the protection of research participants, by:


Ensuring that research participants’ consent is fully informed, free and voluntary.


Protecting the confidentiality of all the data collected via our surveys and in-depth interviews.


Minimizing the risk of distress.

The research staff have been trained in ethics by the Principal Investigator and Senior Researchers. They are all experienced in research with human subjects on topics of sexual and reproductive health. The project has received ethics approval by the ethics committees of the European Research Council (European Union), British Pregnancy Advisory Service (UK), University of Barcelona (Spain), Tilburg University (The Netherlands), and University of Central Florida (United States).

Rights of Research Participants

  • Participation is voluntary;
  • Prior to the survey/interview a potential participant is provided with an information sheet clarifying her rights, the study’s potential risks and benefits, and the researchers’ contact information;
  • Participants are invited to discuss doubts and raise any questions they have about the research before giving (or refusing) their consent;
  • Participants can decline to answer any survey/interview question;
  • Participants can stop the survey/interview at any moment;
  • Participating will not affect the service provided at the health facilities where most participants are recruited;
  • Participants can decide to take the survey only;
  • Participants can decline audio recording (where she/he has consented to be interviewed);
  • Participants can withdraw from the study up to six months after completing the survey/interview by contacting the researcher in charge of data collection or the PI, and providing the study ID number on the information sheet.

How we protect participants' confidentiality

  • Responses to the survey are anonymous and not linked to any personal identifier;
  • No personal identifiers are collected via surveys or interviews (except in a consent-to-contact form for the in-depth interview, which is destroyed immediately after the interview is completed);
  • Each participant is given an ID number and will be referred to only with this number;
  • The software used for the tablet-based survey (Qualtrics) is protected by high-end firewall systems and encrypts all transferred data;
  • All electronic research data are stored on password-protected computers by the research team members and are only accessible to them;
  • Audio-recordings are protected by a double password and are destroyed after being transcribed, reviewed and anonymized during data analysis;
  • All confidential research material is stored in locked cabinets.

Studies and findings

Despite relatively liberal abortion laws in many European countries, women face legal, social, and procedural restrictions to receiving treatment.

These obstacles may lead women to seek illegal abortion and/or travel to obtain abortion care, which can cause delays receiving treatment and may unnecessarily increase risks of complications.

This five-year research project, which runs from October 2017 to September 2021, examines the impact of these obstacles on women, and investigates their experiences when travelling to obtain an abortion.

This section provides you with useful references to existing studies on barriers limiting access to legal abortion and abortion travel in Europe, as well as to our study findings. The first results on barriers limiting access to legal abortion and cross-country abortion travel will be available in winter 2018-2019. The first results on barriers limiting access to legal abortion and in-country abortion travel will be available in spring 2020.

If you have any suggestions or updates for the references listed, please email

Studies on self-managed medication abortion

  • Aiken A, Starling J, Gomperts R. 2021. Factors Associated With Use of an Online Telemedicine Service to Access Self-managed Medical Abortion in the US. JAMA Netw Open, 4(5): e2111852.
  • Bercu C, Moseson H, McReynolds-Pérez J, Wilkinson Salamea E, Grosso B, Trpin M, Zurbriggen R, Cisternas C, Meza M, Díaz V, Kimport K. 2022. In-person later abortion accompaniment: a feminist collective-facilitated self-care practice in Latin America. Sexual and Reproductive Health Matters, 29(3): 2009103.
  • Jayaweera R, Powell B, Gerdts C, Kakesa J, Ouedraogo R, Ramazani U, Wado YD, Wheeler E, Fetters T. 2021. The Potential of Self-Managed Abortion to Expand Abortion Access in Humanitarian Contexts. Frontiers in Global Women’s Health, 2: 681039.
  • Larrea S, Hidalgo C, Jacques-Aviñó C, Borrell C, Palència L. 2022. “No one should be alone in living this process”: trajectories, experiences and user’s perceptions about quality of abortion care in a telehealth service in Chile. Sexual and Reproductive Health Matters, 29(3): 1948953.
  • Moseson H, Bullard KA, Cisternas C, Grosso B, Vera V, Gerdts C. 2020. Effectiveness of self-managed medication abortion between 13 and 24 weeks gestation: A retrospective review of case records from accompaniment groups in Argentina, Chile, and Ecuador. Contraception, 102(2): 91-98.
  • Moseson H, Jayaweera R, Egwuatu I, Grosso B, Kristianingrum IA, Nmezi S, Zurbriggen R, Motana R, Bercu C, Carbone S, Gerdts C. 2022. Effectiveness of self-managed medication abortion with accompaniment support in Argentina and Nigeria (SAFE): a prospective, observational cohort study and non-inferiority analysis with historical controls. The Lancet Global Health, 10(1): 105-113.
  • Stillman M, Owolabi O, Fatusi AO, Akinyemi AI, Berry AL, Erinfolami TP, Olagunju OS,  Väisänen H, Bankole A. 2020. Women’s self-reported experiences using misoprostol obtained from drug sellers: a prospective cohort study in Lagos State, Nigeria. BMJ Open, 10(5): e034670.

Studies on barriers to legal abortion




Studies on abortion travel in Europe

Studies on barriers to abortion care and travel by country

Data and statistics on abortion from countries of interest

Abortion laws and legal documents

Our findings

Final BAR2LEGAB Dissemination Conference: presentations & video

It is a pleasure for us to disseminate the recording of the introductory speech of Dr. Silvia De Zordo, the Principal Investigator on our research project, and some of the presentations of the speakers who participated in our final dissemination Conference, held in Barcelona on June 22-23, 2022.

Please note that not all the presentations can be disseminated, because some of the data presented were sensitive and/or not published in scientific journals yet.

Check our “Our findings” section to freely access our publications, several of which are currently under review and will be published in the Fall-Winter 2022-2023.


Introduction final BAR2LEGAB Dissemination Conference

Eleonora Mizzoni. "Obiezione Respinta, Italy”.

Dr. Barambio. "Lack of training in instrumental abortion Spain"

Sílvia Aldavert. "Barreras de acceso al aborto Spain"

Eleonora Cirant. “Information and right to self-determination in Italy”.

Laura Rahm et al. “Barriers to accessing legal abortion in France”

Dra. Giulia Zanini. "Abortion information governance and women’s travels across European borders"

Dra. Joanna Mishtal. "The liberalization of the abortion law in Ireland"

Eva Rodríguez Armario. "Barreras en el acceso a la IVE en España".

Emmanuelle Lhomme. "Les obstacles à l’accès aux différentes méthodes d’IVG en France"

Elsa Viora. "Improving access to abortion in Italy"

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Nickname: Anne-Sophie

Country: France 

Language: Français 

Story: Je suis française et j’ai vécu un avortement en Espagne en 2018.

J’ai découvert mon état trop tard pour pouvoir avorter en France (3 mois environ), je n’ai donc pas eu le choix. J’avais 27 ans et je n’avais ni envisagé ni envie d’avoir un enfant. J’étais avec mon ami depuis 6 mois environ, et malgré ma bonne santé et ma situation professionnelle stable, ce n’était pas une envie/volonté.

Cela a été un choc pour moi, car je ne voulais absolument pas avoir un enfant. La question ne se posait pas, je n’ai jamais hésité. Cela a été un moment très dur à vivre psychologiquement.

J’ai sûrement oublié la pilule une ou plusieurs fois. Seulement, je n’ai pas fait attention à mes règles, et j’ai laissé le temps passer sans y passer (je passais un concours, j’avais autre chose en tête).

J’ai tout de suite compris que le délai légal était passé en France, j’ai cru quelques minutes que je n’avais pas d’issue devant moi et que ma vie s’effondrait totalement (Comment vivre ainsi? Comment supporter le regard des autres?).

J’ai eu la chance d’être bien accompagnée par mon médecin traitant, qui a fait le nécessaire pour que j’ai rdv chez un gynéco pour une première écho 2 jours après la prise de sang.

Cette gynéco n’a pas compris mon état. Vu le délai, cela paraissait peut-être évident pour elle que je le garde. Elle n’a pas dit grand chose mais m’a renvoyé vers une psychologue. J’ai néanmoins dû supporter une écho “normale” avec l’écoute du cœur etc. En y repensant, c’est incroyable d’avoir supporté ça dans mon état, mais à ce moment-là, ma tête était ailleurs, j’y ai à peine prêté attention. Mon ami m’a avoué plus tard que cela a été assez dur à vivre pour lui.

L’espoir est revenu quand, après quelques recherches sur internet, j’ai appris que l’on pouvait avorter à ce stade dans d’autres pays d’Europe (Angleterre, Pays-Bas, Espagne). Peu d’information disponible à ce moment-là, alors j’ai contacté le Planning Familial proche de chez moi. Ils m’ont donné un rdv physique pour des raisons de confidentialité. Ils m’ont donné l’adresse en Espagne et toutes les informations nécessaires. Je ne les remercierai jamais assez.

Le lendemain, j’appelais le centre IVG (clinique privée) pour prendre rdv pour la semaine suivante.

Entre temps, j’ai réalisé tous les examens nécessaires en France (analyses de sang, carte sanguine, test trisomie). La gynéco m’a rappelé pour me donner le résultat du test trisomie, et elle a été choqué d’entendre que j’allais avorté à l’étranger.

J’ai donc bénéficié d’un arrêt maladie de mon médecin, et on est parti 2 jours à Gérone en Espagne avec mon amis. Financièrement, il a fallu compter le trajet, l’hôtel, l’opération (presque 1 000€ à régler sur place). Mes parents n’ont pas jugé mon choix et m’ont aidé financièrement. J’avais les moyens, et de toute façon j’aurai tout fait pour y arriver.

L’ambiance sur place était étrange, la salle d’attente était petite, il n’y avait que des françaises, ambiance assez détendue. Inscription à l’accueil, passage chez le psychologue (assez inutile je trouve), échographie et bilan santé, retour à la salle d’attente. Ensuite on a chacune été installées à un emplacement avec un lit (cela m’a choqué sur le moment mais il paraît que c’est pareil en France en ambulatoire). Chacune attendait son tour, un peu à la chaîne. J’avais beau savoir ce qui allait se passer, ce n’est jamais pareil quand on y est.

Le réveil fut pour moi difficile, avec une énorme douleur au bas-ventre, mais on m’a de suite administré un antidouleur en perfusion. J’ai mis du temps à me réveiller et à retrouver mes forces, et j’ai ensuite dû attendre sur une chaise car il fallait libérer les lits et les infirmières terminaient leur journée. Au bout d’une heure peut-être, ça allait mieux, et on a pu repartir avec mon ami. Je sentais bien que je dérangeais un peu, mais les infirmières et dames de l’accueil ont tout de même été très gentilles avec moi, et ont vérifié que j’allais mieux pour me laisser repartir.

En rentrant à l’hôtel, je me suis dit : ça y est, c’est fait! J’étais soulagée, on est allés se promener. Le soir en me couchant, je me suis dit : c’est fait, c’est fini, c’est terminé ! J’ai eu de grosses pertes de sang pendant quelques jours mais pas de douleurs.

Par contre, je ne m’attendais pas à ce que la suite soit difficile. J’avais pris rdv chez ma gynéco afin de contrôler l’opération (1 ou 2 semaine après) mais il y avait des restes. Elle m’a donc donné un cachet (j’ai supposé après que c’était le cachet de l’avortement médicamenteux). J’ai eu très mal, c’était dur à supporter. Nouveau rdv chez la gynéco une semaine après, toujours des restes. Nouvelle prise d’un cachet, et cette fois j’ai dû attendre 2 semaines avant de revoir la gynéco. Cette période a été très difficile, car j’étais toujours “en attente” et je ne pouvais pas reprendre ma vie sexuelle avec mon ami. Je me rappelle avoir voulu essayer un soir, pour me dire que je pouvais reprendre une vie normale, et je n’ai pas réussi et j’ai pleuré.

Il a fallu attendre encore quelques semaines, de nouveaux rdv chez le gynéco, mais tout a fini par rentrer dans l’ordre.

C’est une drôle d’expérience et ce n’est pas qqch de joyeux ou de banal comme on pourrait l’entendre. Pour certaines c’est un choix inévitable, pour diverses raisons, et heureusement que l’on peut encore avoir des opportunités comme certains pays le permettent.



J’accepte de partager mon histoire avec l’équipe de chercheuses à des fins de recherche, dans les termes décrits ci-contre.

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    Europe Abortion Access Project Euroe Research Council Universitad de Barcelona

    This project has received funding from the European Reseach Council (ERC) under the European Union's Horizon 2020 research and innovation programme BAR2LEGAB-680004